經濟日報社論
美國總統拜登表示,他期望本周和中國國家主席習近平通話,進行兩人自今年3月之後,時隔四個月的再度會談,也是拜登上台後雙方第五次通話。不過,拜登在被問到是否會與習近平討論關稅議題時,猶豫了一下。從拜登的回應及其官員的表態,可以看到美方在關稅議題上猶抱琵琶半遮面的微妙心態。 這場即將舉行的習拜會事前已做好了充分的鋪墊,特別是兩場雙方高層官員的深入會談。6月,美國白宮國安顧問蘇利文與中共中央外事辦主任楊潔篪在盧森堡的會談;不久之後,在印尼舉行的G20外長會議期間,美國國務卿布林肯和中國外交部長王毅舉行會談。還需要注意的是,就在楊潔篪與蘇利文會談後兩天,習近平和普亭也通了電話,兩國領導人討論了俄烏戰爭問題。 最後,還有一點值得注意,與近幾次習拜電話會議類似,明顯看得出來,都是美方主動希望安排。就以這次為例,雙方外事部門都還在喬具體時間,拜登就迫不及待主動透露消息。所以,要觀察習拜會會談什麼,就得先把這些相關背景與現象作一拼湊合攏,以有助於分析研判。 從拜登角度考慮,當前首要之事,莫過於三個月後就將舉行的期中選舉,以他目前的支持度想要維持執政的民主黨在參、眾兩院的微弱優勢,難度甚大。直白了說,對爭取選票最大的威脅就是還在節節高升的物價,以及讓老百姓普遍感受切膚之痛的油價。但要對付已達40年以來CPI最高紀錄的9.1%,目前聯準會(Fed)能起到的作用十分有限,就算今年還剩三次的升息機會最後都升到2碼(0.5個百分點)或3碼(0.75個百分點),只能在年底前把利率拉高到3%或略高一些,相對於9%的物價漲勢,實質利率不但為負而且還多達「負6%」,根本壓不住物價漲勢;更何況大幅調升利率必將對金融面的股市、債市,及實體面的生產、投資與就業都將造成巨大衝擊,讓美國經濟加速進入滯脹,既不利於今年的期中選舉也不利於2024年的大選。 於是聯準會的貨幣政策之外,有利於穩定CPI還能著力的也只剩三個方面了:(1)石油增產;(2)調降從川普時代就開始對中國課徵的額外關稅;(3)俄烏戰事。很明顯,俄烏戰爭推高了油價、天然氣價、糧價以及製造半導體不可或缺之特殊氣體。 就石油增產而言,拜登日前出訪以色列與沙國,刻意放低身段,但求沙國能號召OPEC一同增產卻無功而返,只得到沙國一個待8月舉行OPEC+會議時決定的回應。OPEC+成員中有伊朗、委內瑞拉還有俄羅斯,能讓美國如願嗎? 於是調降對中國的額外關稅就很關鍵了。拜登政府內部各部門意見分歧,財政部長和商務部長均主張調降,貿易談判代表卻堅持反對。專家估計,調降對中國額外關稅將可降低CPI 1.3個百分點,此時此刻,能讓CPI下降對拜登支持度及對選情肯定有正面影響,拜登應了然於胸,早有定見,只是礙於顏面,不便積極表態,或想以此為籌碼與中國進行一些交換。當然,在技術上美國也很可能對3,000多億美元來自中國的進口,視情況僅作部分的調降。 再一個,就是俄烏戰爭了。美國對此一戰事的立場其實也在不斷調整,跟俄羅斯一樣。開戰迄今已五個月,最新態勢是俄方漸居上風,美國想藉此整垮俄羅斯的目的不能完全實現;歐洲部分國家厭戰情緒也在滋長,所以,如何以一個比較體面的方式讓各方都有台階可下,應該是主要國家共同關注的課題,有理由推測美、俄、中三強之間或已形成某種共識,美國官員所謂的「區域或全球問題」或即指此。這一切,都讓習拜會來揭曉吧。
明報社評
土地房屋問題困擾香港,新政府有何對策,備受關注。財政司長陳茂波強調,當局會不遺餘力增加土地房屋供應,並重提郊野公園邊陲建屋的可能,環境生態局長謝展寰則表示,生態保育與城市發展毋須對立,可求平衡。土地房屋問題,社會討論多年,經常糾纏於形而上的理念爭辯,形形色色的二元對立,以及一刀切的原則主張,換來的是無休止的爭拗與角力,現在香港需要的是落手落腳去做,實事求是增加供應,哪塊土地適合建屋建設施,應該視乎具體地點逐一審視,倘若生態價值高,當然要好好保育;如果生態價值低又適合發展,用來興建公營房屋或安老院舍等設施,滿足社會需要,亦屬合情合理。 財爺重提郊園邊陲 局長倡濕地重劃界 行政長官李家超政綱,強調增加土地房屋供應須提速、提量、提效,新成立的「土地及房屋供應統籌組」及「公營房屋項目行動工作組」,早前已召開會議,討論日後工作,9月底將向李家超提交具體建議。土地房屋問題蹉跎多年,講多做少,新政府新取態,新班子官員在土地開發、房屋興建方面有何主張,自然成為各方焦點。 本港土地資源緊張,多年來發展與保育之間不斷角力。北部都會區與明日大嶼計劃,是本港未來兩大土地供應來源,有保育人士關注,北部都會區內有不少濕地魚塘,擔心環境生態受破壞,至於明日大嶼則涉及填海,爭議更大。財政司長陳茂波近日表示,政府致力增加土地供應、加快房屋供應,不排除發展郊野公園邊陲地帶興建房屋;環境生態局長謝展寰則提到,北部都會區的濕地保育區和濕地緩衝區界線,將來有可能重劃,部分土地會剔出或納入保育。這些主張,無可避免觸動部分社會人士的神經。 發展郊野公園邊陲建屋,早於前特首梁振英主政時期提出。2017年1月,梁振英任內最後一份《施政報告》,提出利用「郊野公園內小量生態價值不高、公眾享用價值較低、位於邊陲地帶的土地,作公營房屋、非牟利老人院等非地產用途」,其後更將大欖及馬鞍山郊野公園範圍內兩處選址,合計40公頃土地作為試點,邀請房協做生態及技術研究。林鄭月娥上台後,提出土地大辯論,對發展郊野公園邊陲有保留,土地供應專責小組報告,亦沒有將之納入優先推行選項名單,最終房協研究中途腰斬,2019年初由政府叫停。 一朝天子一朝臣,現在特區政府由李家超當家,發展郊野公園邊陲的可能,再度提上議事日程,陳茂波是「三朝元老」,對於正反論據,相信亦耳熟能詳:支持者認為,發展郊野公園邊陲,不涉搬遷或賠償,土地開發成本較低,需時亦較短;現時全港約四成土地為郊野公園和特別地區,相比之下,新加坡的郊野公園只佔當地總面積一成,何况郊野公園劃界並無客觀科學標準,沒理由畫地為牢,妨礙建屋;反對者則強調,發展郊野公園邊陲,需要修改法例和程序,並非想像般容易,何况郊野公園深受市民歡迎,亦有生態價值,既然尚有棕地、綠化地帶等供應選項,為何要破壞郊野公園。 數年前的土地大辯論,有助社會上下思考覓地建屋問題,然而面對公屋輪候時間愈來愈長、缺地興建安老院舍,各界總不能一直高談原則,遲遲不付諸行動。典章制度的存在,是要幫助而非妨礙社會解決問題,時移世易,有需要就應該根據現實情形而修改。綠色環境人見人愛,可惜土地資源並非無限,保育與發展,必須求取平衡,過度傾斜任何一邊,皆非好事。 環境局長謝展寰認為,以往很多圍繞保育與發展的爭拗,都是源於「圈地保育」這概念,「劃作保育用途土地就不得發展」,可是消極無為不一定有益於保育。謝展寰提出,未來北部都會區可引入「積極保育」概念,透過改劃濕地緩衝區界線,將原本分散的濕地集中,復育荒廢濕地,連成大面積生態環境,這樣對物種多樣性更為有利,同時亦可釋放邊緣土地作發展用途。只要執行操作得宜,這不失為爭取保育與發展雙贏的做法。 告別理念原則爭拗 具體審視拓地潛力 以往一段長時間,社會有關土地房屋問題的討論,經常都是圍繞「先棕後藍綠」一類理念原則反覆爭拗,將發展棕地跟填海造地、開發綠化帶等倡議對立起來,然而這些選項,本身並非必然互相排斥。香港土地房屋問題水深火熱,覓地建屋必須多管齊下,既要有長遠大計,亦須設法盡快增加短中期供應。比起繼續爭拗理念原則,現在香港更需要的是實踐執行,具體審視一系列潛在可用土地,不管那是棕地、祖堂地、閒置私人農地、市區外圍綠化帶,還是其他選址,倘若適合用來建屋,就快馬加鞭發展,倘若生態價值高,就認真做好保育,這樣才是善用珍貴土地資源。
星島社論
教育大學為了加強對國家的認識,決定更新畢業要求,並在課程中注入更多大灣區元素,成為八所資助大學中首所將大灣區考察列為必修課,還安排主修教育的學生到大灣區學校實習。教大此舉相信是讓學生對內地認識並非流於在書本上,而是透過實地考察或實習,培養出愛國情懷,還為學生提供更多就業機會,長遠有助融入國家發展大局,以收一石多鳥之效。 教大宣布,由二〇二三/二四學年起,學生須必修「跨學院核心科目」,在四年內分階段安排所有本科生到大灣區考察,完成考察後要進行小組匯報和反思,佔一個學分。同時亦宣布將與三所內地港人子弟學校合作,在今個新學年的下學期開始,推出「大灣區學校體驗先導計畫」,安排大約十二至十八名主修教育的學生前往三校實習三星期,任教中、英、數、體育及藝術等科目,並由導師觀課和評分,表現理想的可獲發證書。 加深認識內地增歸屬感 教大率先在課程加入大灣區元素,明顯是採取實際行動配合國家發展策略,大灣區正是十四五規劃的重點國策,而落實建設大灣區的關鍵在於鼓勵更多青年北上就業或創業。很多港青對北上顯得猶豫,因不清楚內地發展狀況,怕適應不了內地生活,再加上受西方不實資訊誤導,以致對內地有誤解。 因此,八大陸續推行國安教育,希望可加強學生對內地的認識,但若不親自踏足內地實地觀察和感受,始終是紙上談兵,教大現在決定比其他七大先走前一步,安排學生必須到大灣區考察,亦安排準教師到大灣區的港人子弟學校實習,目的是要讓學生透過親身體驗,加深對內地的認識和了解,破除對內地的誤解,亦開拓視野,增加對國家歸屬感,願意北上為建設大灣區出一分力。 對準教師來說,香港出生率持續下降,疊加移民潮,令適齡學生人口大幅下跌,中小學面臨縮班殺校危機,令畢業後能否執教鞭存在變數。反觀愈來愈多港人子弟學校在大灣區落成,而香港中學文憑試(DSE)可雙語考試,程度比內地高考為淺,且成績獲國際認可,及報讀本港或國際頂級大學,故愈來愈受內地學生歡迎,不少學校都開辦港人子弟班或DSE課程。不管是開辦港人子弟學校抑或DSE課程,最重要是解決師資問題,而香港教師或準教師的最大優勢在於能寫和能說流利英語,故對擁有香港教師資歷的人才需求甚大。 教大安排學生到大灣區港人子弟學校實習,既可讓他們親身領略到當地校園配套完善,教學團隊年輕化,讓其有更大發展空間,亦可乘機感受是否適應內地生活,而內地校方亦可在實習期觀察誰是可用之才加以挽留,最終讓學生在未來就業多了一個選擇。 提供打拼實踐夢想平台 長遠而言,隨着愈多學生在大灣區考察,親身認識到內地發展潛力大,機遇無限,為港青帶來更多就業和創業機會。此外,在內地居住生活成本低,有望落實住得寬敞些、活得更愜意的夢想,相信港青會透過社交媒體在朋友圈子推介北上發展有甚麼好處,成效更勝官方鋪天蓋地宣傳。 教大在課程中增添大灣區元素的嘗試是值得支持,既能增進學生對國家的認識和歸屬感,又可發揮自身優勢,為國家發展大局出力,亦為學生提供更多就業機會,願意北上打拼,闖出自己一片天地。
東網正論
美國聯儲局一連兩日議息,將於香港時間今日凌晨公布議息結果。財政司司長陳茂波事先張揚,香港將無可避免需要加息,最優惠利率(P)在未來數月可能上調,將會是4年來首次提高。他又不忘大派定心丸,強調目前樓市情況與1998年非常不同,單靠加息不太可能導致樓價急跌。問題是,本港樓市不獨面對加息問題,還有移民潮和疫後經濟疲軟等因素,樓價只升不跌的老好日子注定一去不返。 財爺解釋,1998年市民的按揭是P加2.5厘,現時則大部分用H按,封頂息較P還低數個百分點,而且市民的持貨能力較強,發展商提供的槓桿亦不如昔日般高,置業人士跌入負資產的可能性低很多,潛在住屋需求仍強勁,相信加息不太可能引發類似1998年的樓市危機。他重申,新一屆政府並未計劃放鬆需求管理措施,但會不遺餘力增加土地和房屋供應云云。 歷屆政府都將增加土地和房屋供應喊得震天價響,但幾乎沒有一屆政府能夠做到,尤其是曾蔭權爵士施政全面向發展商傾斜,停建居屋、減建公屋,種下香港樓市暴升的禍根。中原城市領先指數顯示,林鄭出任特首的5年間,該指數期內累漲10.8%;梁振英5年任期則累彈52%;至於升幅最勁當屬曾蔭權爵士任期內,樓價累漲88.9%。換句話說,香港樓價只升不跌已經十多年,但變幻原是永恒,即使如財爺所說,樓市短期內不會急跌,但買磚頭必賺、炒樓必賺的神話來到今天已經告終。 誠然,加息並非令樓價下跌的唯一原因。90年代至今,香港共經歷5次加息周期,最慘烈是1997年至1998年的加息周期,中原城市領先指數下跌達45%;而2005年至2006年加息期,指數僅跌約5%,可見97問題、2003年沙士對樓價影響更為顯著。然而,今次加息周期還同時出現一項以往未曾見過的負面因素,就是香港爆發移民潮。由2019年至去年底,本港人口淨流出達13.38萬人之巨。持續有業主「劈價急走」,「要錢唔要貨」,只要移民潮持續又欠利好因素刺激,樓價愈跌愈有就是必然結果。差估署臨時數據顯示,今年6月份私人住宅售價指數報380.5點,按月再跌約1.14%,已連跌兩個月;而今年首6個月,該指數累跌約3.4%,但這些數據恐怕還未反映實情。目前多個二手屋苑的放盤都錄得明顯跌幅,有業主以低於市價逾一成放售物業。由於移民潮仍未見頂,疫後經濟疲不能興,而加息後供樓負擔增加,高盛甚至預計香港房價將在4年內下跌20%,「轉手賺幾球」肯定不復見。 春江水寒鴨先知。最近有大型發展商急將屯門新盤以較同區二手盤平近兩成的售價出售,更傳出另一發展商暗盤放售逾百億元非核心物業。連發展商都睇淡後市,爭相套現,香港樓市前景如何,可思過半矣。所謂時移則勢異,勢異則情變,情變則法不同。當樓市跟隨整體經濟陷入低迷,港府若仍然死攬「辣招」不撤,必然是昧於形勢,食古不化,當局必須考慮撤辣了。
頭條社論
由高院上訴庭法官與兩名原訟庭法官組成的專責法官小組,在審視一宗市民對裁判官的投訴後,裁定投訴不成立,但罕有地斥責該裁判官犯嚴重錯誤,但僅此而已,未見主動把事件提交司法機構處理。公眾感到奇怪,為何犯錯嚴重,卻不會有跟進懲處行動。 早前有市民向司法機構投訴,指稱有個別裁判官在處理與社會運動相關的案件時立場偏頗,提出三宗投訴。專責法官小組審視後,全部投訴被判定不成立,但其中一宗投訴涉及一名男教師起飛腳襲警的案件,他被定罪後,再被裁判官質疑是否心智失常,將他還押小欖精神病治療中心索取精神科報告。專責小組指該裁判官的做法,屬嚴重錯誤,要求他須反省,日後不能再犯,但投訴始終被判定為不成立,該裁判官亦毋須為犯錯負責。 事件令公眾譁然,在於裁判官並無任何表面證據,更無醫學診斷或紀錄,就以被告在案中的行為,要求他進入精神病院,令被告飽受身體和心理的煎熬,估計當中包括被單獨隔離,甚至與精神病患者同處一室。為何不是判被告入其他羈留所?作這決定前,有沒有考慮過被告在犯案後應受的懲處以外,會無端面對別類「懲罰」?裁判官使用權力,是否超出了合理程度?既然專責小組判斷該裁判官犯錯嚴重,司法機構須還受害人一個公道,必須啟動機制,研判該裁判官專業操守有沒有犯錯,將作出甚麼懲罰,並要公開,給市民看得見公道,而不是懷疑存在「官官相衞」。

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