經濟日報社論
上周五,美國公布5月消費者物價指數(CPI),較4月升高了足足有1%,自去年5月至今,則漲了8.6%之多,原本外界以為,經過聯準會幾次升息,加上心理預期,通膨數字即將平緩,想不到愈來愈厲害。美股因此大跌,自1月初以來,標普指數跌22%,正式進入熊市,投資人憂慮,聯準會將升息3碼來打壓通膨,但沒有人知道能否挽回不斷飆高的物價。 這正是拜登民主黨政府所最擔心的演變。11月就要期中選舉了,民主黨的鐵票,通常是中低收入戶,食物與汽油價格衝擊這些人的生活,也直接影響投票意願;儘管最近民主黨使出渾身解數,炒熱傳統自由派最關心的議題,像是大法官判決草稿外漏,威脅墮胎合法化;德州小學槍擊案,槍枝登記合法爭議;以及去年1月6日圍攻國會,川普介入公聽會等,但是民主黨最擔心的期中選舉因素,還是通膨。 拜登總統應該早就得知數字,在5月31日同時做了兩件事,一是投書華爾街日報,表明處理通膨是他頭號經濟要務,二是接見聯準會主席鮑爾,並且強調,不會如歷任美國總統,在高通膨時期,試圖不當影響聯準會的獨立決策。這兩件事看似相互矛盾,既說通膨是頭號要務,卻又說不干涉聯準會的獨立決策,實際上卻是典型的甩鍋,把處理通膨的棘手難題與責任丟給鮑爾。 去年夏天,美國物價開始上漲,外界有些知名人士如柯林頓時代的財政部長桑默斯認為應該及早升息,來阻擋通膨,但是葉倫卻強力反對,生怕過早升息,會壓抑疫情後的經濟復甦行情,由於葉倫是鮑爾聯準會的前任,鮑爾又希望在今年獲得續任的機會,所以聯準會坐視錯過干預的最佳時機。 如今拜登政府政策轉向,葉倫承認當時判斷錯誤,新政策重心已經是壓抑通膨,可是聯準會預計升息2碼可能沒有辦法把通膨壓到期望的2%,市場擔心,鮑爾在壓力下,可能會做的過火,加快加大升息的幅度。70年代殷鑑在前,當時的聯準會主席伏克爾為了壓低通膨,不惜將利率升高至20%,結果把美國經濟推入萎縮的深淵。 美國經濟很有可能進入衰退。美國今年第1季的GDP已是負成長1.5%,如果第2季又是負成長,連續兩季負成長就是經濟衰退,而目前的通膨正在影響消費信心,民眾不敢花錢,換句話說,就是通膨與衰退並存的通縮局面;所以上周五CPI數字公布後,市場反應強烈,大家紛紛賣股,全球股市跟著崩跌。 今年3月中,聯準會第一次升息0.25%,5月初再升0.5%;如果本周四再升0.75%,那就是空前的「三級跳」,升幅達1.5%;距離年底還有三次利率委員會,如果每次都升3碼,到了年底的全球金融秩序不堪設想,這必然引發熱錢回流美國,釀成各國股市與房地產空前的危機。 對於美國的政客而言,他們並不關心全球效應,別國的金融混亂是別人家的事,他們只關心美國選民怎麼想,5月CPI公布後,政壇大驚,共和黨見獵心喜,認為可以利用這個機會在期中選舉取勝,近日推出宣傳,引述川普的話說:「拜登當選,股市大跌」,引申而言:「你的退休基金想念川普。」 共和黨指責民主黨執政不力,民主黨則要甩鍋聯準會,民主黨若在期中選舉輸掉眾議院與參議院多數,這將會釀成政治僵局,未來兩年的經濟政策,成了白宮與國會之間的政治皮球。 展望未來,美國政經前景黯淡,才剛剛經歷疫情的經濟重挫,現在又要迎來經濟通縮,對於台灣的我們來說,除了要適切考慮自己的通膨與升息幅度,更要小心警惕,謹防全球經濟風暴的波及。
明報社評
瑞士洛桑國際管理學院(IMD)最新世界競爭力年報,香港排名回升兩級,位列第五,惟細察分項表現,不難發現香港面臨的隱憂。IMD的競爭力排名,重視經濟表現,香港競爭力排名回升,主因是去年疫下經濟反彈強勁、公共財政狀况理想,並未反映今年第五波疫情對經濟的影響。報告評分顯示本港政治不穩風險顯著下降,法治環境亦獲肯定,但人才外流、海外形象等環節,評分排名明顯有改善必要。香港競爭力在區內連續4年不及新加坡,通關問題若無推進,有可能被星洲進一步拋離。新政府必須對症下藥,提升香港競爭力。 排名受滯後數據影響 吸引人才難守株待兔 IMD的競爭力評估,分為四大範疇,包括經濟表現、營商效率、基建軟硬件,以及政府效率。每個大範疇下,各有5個分項,每一分項又附有很多細項。2017年,香港在IMD競爭力排行榜獨佔鰲頭,之後兩年退居第二,2020及21年更先後跌至第五及第七位。今年香港競爭力反彈兩級,重返第五位。IMD指出,具競爭力的稅制、良好的法律及營商環境、融資渠道和可靠的基礎設施,均為香港重要優勢,然而在控制疫情振興經濟、捕捉內地經濟發展機遇、推動創新科技、解決土地和人力增長等方面,香港都面臨挑戰。 競爭力排行榜五花八門,評估方法不一,IMD的競爭力年報,是較受注目的國際量化比較,分析框架側重經濟元素及商界角度,約百細項評分,以公開數據為主,另亦包括一些國際機構調查,以及企業高管意見調查,數據蒐集方式,意味它主要反映之前一年而非即時的狀况。看待任何國際調查,必須先了解其視角與局限,對於一些籠統排名,不必過分在意,一些細節上的變化,有時更加值得留意。IMD的調查,除了有整體競爭力排名,每個分項及細項本身亦有排名。新一份年報顯示,香港在「本地經濟」及「公共財政」這兩個分項,排名均有明顯躍升,但「勞動市場」、「態度價值觀」這兩個分項,排名皆有較大跌幅,當中折射的隱憂,當局必須正視。 IMD的競爭力調查,經濟表現佔一定比重,之前兩年香港排名下跌,某程度與2019年反修例風暴及2020年疫情爆發打擊香港經濟有關;今年排名回升,則與去年中開始疫情緩和經濟反彈有關。去年本港經濟增長6.4%,IMD新一份年報,列出本港15個改善最多的細項,大多跟經濟及公共財政有關,包括GDP增長、出口表現、財政盈餘等,可是相關數據評分,顯然並未反映第五波疫情對本港經濟民生的沉重打擊。下半年香港經濟表現,存在不少變數,既要看疫情和復常進度,更要看外圍形勢,競爭力回升勢頭難言穩固。 本港15個改善最多的細項,「政治不穩風險」連續兩年入圍,相信跟《港區國安法》與選舉制度修改有關,惟需要留意的是,政治不穩風險所屬的「社會框架」分項,香港排名33,與去年相若,在60多個調查對象中,僅列中游,社會團結、堅尼系數、涉及基層收入分配等細項的排名,更可歸入下游,反映社會撕裂對立、貧富懸殊嚴重等深層次危機依然嚴峻,新政府必須敢於衝破既得利益樊籬,拆解深層矛盾,糾正社會不公,否則將不利香港長治久安。 通關問題不能再拖 說好香港法治故事 至於本港15個評分跌幅最大的細項,最令人關注的是人才流失、技術專才(包括外來人員)減少等問題。當下香港移民潮,源於政治撕裂,部分國家以關注人權自由之名,放寬移民措施挖人才,加劇此一趨勢。疫下香港外防輸入從嚴,影響外國人才在港工作意欲;與內地通關無期,對於吸引內地人才,同樣是障礙。現任及候任特首均強調,香港有國家為後盾,優勢不易取代,只要香港發展得好,定可吸引海內外人才及離開了的人回來,然而世界各地都在搶人才,港府絕不能守株待兔,在推出更多措施吸引人才之前,首先就要消除圍繞通關的不明朗因素。先與內地還是外地通關,一年半載難望魚與熊掌兼得,與其兩頭不到岸,不如跟中央認真商量,早日了斷,制定一個符合香港和國家利益的處理方案。 IMD的競爭力評估框架中,所謂「政府效率」,側重便利營商的政策,而非一般人理解的施政效率,若論調整政策適應經濟變化的能力,政府在有關細項的排名僅屬中游,不過本港的法治指數,仍位居前15名內,企業高管亦認為良好法律環境是本港吸引力所在,當局應該積極向海外解釋本港法治情况,澄清誤解。IMD最新報告中,「態度價值觀」是本港排名跌幅較大的分項,由第八降至第十六位,僅次排名急跌12級的「勞動市場」分項。細察「態度價值觀」臚列的細項,排名最低的是海外形象及品牌(第32位)。這幾年大國鬥爭風雲變色,香港變化巨大,港府需要多去思考,怎樣才能說好香港故事。
星島社論
疫情持續反彈,單日新增確診個案重上逾千宗,是兩個月來首次。雖然重症患者不多,但感染數字迅速回升的勢頭卻令人憂慮,港府雖已宣布對高危處所實施針對性加辣措施,並收緊家居隔離檢疫安排,但這並不足夠,在當前有充足隔離設施,宜對確診者做到應隔盡隔,並加強追蹤和巡查執法,才有望盡快切斷傳播鏈。 昨天新增確診一千零四十七宗,當中輸入個案佔七十六宗,當局決定分開公布本地感染個案和輸入個案,以便讓市民更清晰了解疫情走勢,亦有助評估疫情。 酒吧防疫加辣須強執法配合 從數字來看,第五波疫情自三月中從五位數高峰回落,四月底開始在二、三百宗低位徘徊了一個半月,本月初才回升至五百宗,半個月便再突破一千宗,反彈勢頭相當急速。這固然與政府在五月底放寬社交距離措施有關,隨着市民社交活動頻繁,令社區一直未斷尾的隱形傳播鏈得以進一步在各區擴散,再加上變種病毒BA.2.12.1、BA.4和BA.5傳入,令病毒可避開疫苗,而地方狹窄的處所如酒吧,便成了爆疫高危處所,短時間出現六個感染群組,累計有逾四百人中招。 疫情反彈,正值香港準備迎接回歸二十五周年,各界正積極籌備慶祝活動,並期待國家領導人來港,若疫情不及時受控,恐怕會影響相關慶祝活動,更可能引發新一波疫情。港府不敢掉以輕心,為此採取針對性的防疫措施,由今天起一連兩星期,凡光顧酒吧、夜店等高危處所人士,須持有二十四小時內快測陰性結果證明,避免一刀切收緊社交距離措施,挫損剛有起色的零售行業。 不過,單靠業界和相關人士自律,始終存在弄虛作假的漏洞,除非酒吧要求客人即場做快測,並派員工在旁監察,否則難以確保客人所持陰性結果快測棒的真偽,問題是酒吧是否有足夠人手處理,若增聘臨時工,將會增加營運成本。因此,要讓新措施發揮效用,當局須增派人手到酒吧、夜店加強巡查,檢視客人是否依足程序做快測、掃安心出行,若發現違規者,須即時作出票控。 此外,當局收緊隔離檢疫安排,規定共用睡房和廁所確診者須送到指定設施隔離,看似優化家居隔離措施,恐怕未能堵住實際紕漏。政府年初因應檢疫設施不足而染疫人數大幅飆升,無奈改為家居隔離,隨着目前社區隔離設施充裕,不少因為閒置而被逼關閉,在當前疫情反彈,應回復當初嚴謹檢疫做法,將確診者和密切接觸的家人送到指定隔離設施,減低其留在社區播疫風險。加上立法會昨天通過修訂《僱傭條例》,訂明僱員因檢疫或隔離令而缺勤,可被視為有薪病假,僱主不能無理解僱,可望讓打工仔願意配合檢疫隔離。 政府同時要增加人手和調派資源去追蹤與確診者有緊密接觸人士,若發現某處有多宗確診,須圍檢便馬上圍檢,防止疫情進一步擴散。 為長者谷針築牢免疫屏障 雖然感染數字彈升,但目前確診入院、患重症和死亡個案仍低,相信是與市民早前積極接種疫苗或因染疫而產生一定免疫力,可是只有近六成二人打了三針,跟九成接種率仍有一段距離。當局應加大力度谷針,尤其針對六十歲以上長者做到應接盡接,提升保護力,以築牢社會免疫屏障,避免年初大批長者因沒打針或未完成接種的死亡事件重演。 面對疫情反彈,政府雖處於換屆階段,當局更須做好防控疫情無縫對接工作,積極控疫,全力防止新一波疫情爆發。
東網正論
香港人為口奔馳,許多時候早餐吃一份三文治,下午茶又吃一份多士,貪其快捷方便又飽肚,而且屬健康之選,詎料事與願違,隨時病從口入。消委會測試發現,預先包裝方包整體鈉含量偏高,部分樣本的檢測結果更不符《營養標籤及營養聲稱技術指引》要求。事實證明,港府推出形形色色的法例規管食品安全,但因為有法不依、不監不管,到頭來市民一樣食不安心。 消委會測試市面28款預先包裝的白方包及麥方包,整體平均鈉含量偏高,較4年前的同類測試分別上升百分之3.1及2.5。雖然未達到食安中心高鈉標準,但製作三文治時用兩片方包,已達世衞建議一般成人每日攝取上限兩成多,再加上芝士和火腿等,鈉攝入量更高。此外,總脂肪含量最高及最低的樣本相差近10倍,而且貴不等於好,以每片零售價計算,最貴一片方包索價26元,最便宜僅一元,計及多種營養的總評分,最便宜一款比最貴一款還要高。調查亦發現,4款方包未有在包裝標示成分表,有10款標示的某些營養素含量與檢測結果不符,有樣本的飽和脂肪酸含量比標示高超過九成,已交給食物安全中心跟進。由此可見,小小一片方包,潛藏不少健康危機。 眾所周知,進食過多鈉會增加患高血壓、心血管疾病及中風風險,對「三高」人士尤其不宜。是次調查結果,一方面令人驚覺方包原來不如想像中健康,另一方面反映港府對食品安全監管不足。實際上,港府早在2010年7月1日起,已執行《公眾衞生及市政條例》中的《2008年食物及藥物(成分組合及標籤)規例》修訂,除獲豁免項目外,所有一般預先包裝食物都必須附有營養標籤。有關規例推行已經12年,居然仍有商戶違規沒有在包裝上標示營養成分,或標示與實際數據不符,這不是港府一直以來疏於監管、胡混度日是甚麼? 隨着社會不斷進步,人們的健康意識不斷提高,不少人在購買預先包裝食品前,都習慣看一看標籤上的營養成分數據,並對所標示的數據不作懷疑。要不是消委會定期進行檢測,人們豈會知道某些食品標籤造假?然而,消委會並非執法機構,這反而是食環署、轄下食安中心以至海關的職責,特別是食環署和食安中心永遠後知後覺,每有問題食品流入市面,幾乎無一次由他們主動發現,幾乎每一次都是由外地、傳媒或消委會揭發。單是本報,已先後揭發標榜來自日本的盒裝即食生蠔在攤檔無牌擺賣,以及端午節糉葉含重金屬。更不必說,消委會揭出的問題食品不知凡幾,由「冇仔生」餅乾到致癌咖啡再到高鈉方包,不過是香港食不安心的冰山一角而已。 別人是知恥近乎勇,食環署及食安中心則是恬不知恥,失職塞責當成家常便飯。這就難怪,香港這個所謂美食天堂名不副實,早就淪為毒食天堂。這些年,抗生素三文魚、巴西腐肉、蘇丹紅禽蛋、孔雀石綠魚、塑化劑食品、過期肉、坑渠油、哮喘豬肉等輪番登場,市民命懸一線,都是拜食環官僚冇心冇肺冇靈魂所賜!
頭條社論
食環署公佈,為了迎接香港回歸二十五周年的大日子,將聯同多部門,由本月中旬起,在全港各區大清潔,不但包括公共街市、熟食中心、公共房屋、公園等,連「三無大廈」(即沒有業主立案法團、沒有居民組織及沒有管理公司的大廈)也受惠,民政署會派員在這些舊樓的公用地方清潔,直至六月三十日為止,務求以煥然一新的姿態迎接七月一日的到臨。但有區議員認為,大清潔必須持之以恆,當局必須聽進耳裏,付諸實行。 中國傳統,每逢有達官貴人巡區,鄉紳必先把地方打掃乾淨,把環境美化,務求取悅客人,也表達重視之情,這是無可厚非的。然而,過後是否回復邋遢,才是問題所在。如果只為迎賓而潔淨一番,只屬門面工夫,並非為民着想,對市民無甚麼好處?一旦過後回復常態,市民自然不爽,尤其近年鼠患問題愈見嚴重,並非一次大清洗可以根治,必須堅持長期清潔香港,才能徹底改善。 上世紀七十年代,當局推行清潔香港運動,成立全港清潔運動委員會,展開宣傳和教育,有聲有色,大大提高環境清潔,也提高了公眾的衞生意識。特區政府必須把清潔香港列為施政重點,每年定時舉行清潔運動,既保持香港清潔,也提升本港的抗疫能力。

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